“The El Tico Heritage Paddle Race is annual race starting at the Wayside Slip and finishing at El Tico. There are six categories for both men and woman – SUP, Longboard, Rescue Board, Kayak, Outrigger and Surf Ski.”

As I am writing this I’m still taking in the most incredible day that I had at such an amazing event!

it all started when Andre an amazing Healing Waves volunteer got in touch with me and asked if I wanted to participate in the Paddle Race with him as a team on the Healing Waves adaptive surf board. Of course my adventurous spirit kicked in and I said yes to this challenge straight away.

I couldn’t turn this down, it was something that I would be doing that I would remember for the rest of my life and an offer that never in a million years I thought that would be me getting!

📸 Photo by Catherine Hargreaves

So of course I said yes and André thought that it would be awesome to raise awareness for Healing Waves and anything that I can do for Healing Waves – I will! It is a charity that is very close to our hearts.

As I have said in my previous surfing post the Healing Waves team are all incredible people and my kind of people! positive people attract positive vibes!

We soon started planning how we would take part on the day and we arranged a practice Paddle which was amazing!

Race Day:

7th July 2018 – Me, André and a couple of the healing Waves volunteers arranged to meet at the beach to get set up.

After setting everything up, me and Andre had a little practice just to see if everything was good to go before the race. After the practice we were ready to go, the race organizers called all the competitors for a group talk before the race started.

Many of the competitors had done the race previous years and those same competitors welcomed all the newcomers to the race as if we were all part of a family!

All the competitors lined their board up on the coastline and all went back to where the race would start on the beach. The idea being that the boards would be ready to go and the competitors race to the boards from the flags on the beach.

📸 Photo by Catherine Hargreaves

The start sound of the race went off and all competitors including myself (obviously) in the Healing Waves beach chair raced to the boards – that was so much fun seeing everyone running to their boards, I was then lifted onto our board and soon started to paddle out.

The race itself was epic all the competitors were so supportive of each other . It really felt like I was part of a family! It’s so amazing to have people in my life that don’t look at my ‘disability’ but my ability to do everything!

The board worked perfectly for this and some people have asked me if it feels like it will tip all the time – the answer is no, to me personally it feels completely safe, however to me tipping out would be fun too but to someone that may be apprehensive trust me when I say that I was in good hands and that nothing drastic would happen!

📸 Photo by Catherine Hargreaves

I would highly recommend paddling/surfing to people with disabilities it is such an amazing experience and I love every second when I’m out in the sea!

Never in a million years would I have thought that I would have been a part of such a fun event!

I’d like to say a massive thank you to Andre for inviting me to take part with him! To all the organizers and people who supported, you are all amazing – We even secured Healing Waves as the charity for next years event!

My mum and dad for always being so supportive of every adventure that I decide to do and for being so amazing! I hope I’ve made you proud.

Thank you Andre for letting me be a part of the paddling race family, for believing in me to do this. Healing Waves team for being so amazing, for making this island a better place for people like me!

Team ‘MelAndro’ have done an amazing thing for the island showing that anything is possible as long as there are people like everyone involved in this event to allow it to be inclusive! We also managed to raise an awesome amount for Healing Waves, which we are so thankful to everyone who donated.

Never let your ‘disability’ get in the way of anything. Anything is possible, get out there and try something new! Get out of your comfort zone and you will achieve amazing things!

I will never let myself be known as the ‘disabled’ person – I will always be known as Melissa and for the things I have achieved and not my struggles because they don’t matter! A wheelchair is only an accessory to help me get around places!

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With Love, Melissa x

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“O El Tico Heritage Paddle Race é uma corrida anual que começa no Wayside Slip e termina no El Tico. Há seis categorias para homens e mulheres – SUP, Longboard, Rescue Board, Caiaque, Outrigger e Surf Ski”.

Enquanto escrevo este post, ainda estou aproveitar o dia mais incrível que tive em um evento tão incrível!

Tudo começou quando o Andre, um incrível Voluntário do Healing Waves, entrou em contacto comigo e perguntou se eu queria participar no Paddle Race com ele, na prancha de surf adaptável do Healing Waves. É claro que meu espírito de aventureira entrou em ação e eu disse sim a esse desafio imediatamente.

Eu não podia recusar, era algo que eu iria fazer que eu ia me lembrar para o resto da minha vida e uma oferta que nunca em um milhão de anos eu pensei que seria eu a ter!

📸 Photo by Catherine Hargreaves

Então, é claro que eu disse sim e o André achou que seria incrível aumentar a conscientização para o Healing Waves e qualquer coisa que eu posso fazer para os Healing Waves – eu irei fazer! É uma caridade que está muito perto de nossos corações.

Como eu disse no meu post anterior sobre o surf, a equipa do Healing Waves são pessoas incríveis e o meu tipo de pessoas! pessoas positivas atraem vibrações positivas!

Nós começamos logo a planear como iríamos fazer parte no dia e nós organizamos um dia de Paddle para praticar que foi espetacular!

Dia de corrida:

7 de julho de 2018 Eu, o André e alguns voluntários do Healing Waves encontramo-nos na praia para nos prepararemos.

Depois de preparar tudo, eu e o Andre fomos para o mar e fizemos uns minutos de prática para ver se tudo estava bem antes da corrida. Após a prática, estávamos prontos para ir, os organizadores da corrida chamaram todos os concorrentes da prova para uma conversa em grupo antes da corrida começar.

Muitos dos concorrentes já tinham feito a corrida nos anos anteriores e esses mesmos concorrentes receberam todos os que íam competir pela primeira vez como se fossem todos parte de uma família!

📸 Photo by Catherine Hargreaves

Todos os concorrentes alinharam as suas prancha a beira mar e todos voltaram para onde a corrida começaria na praia. A ideia era que as pranchas estivessem prontas para ir e os concorrentes corressem para as pranchas das bandeiras na praia.

O som inicial da corrida disparou e todos os concorrentes, inclusive eu (obviamente) na cadeira de praia do Healing Waves, correram para as pranchas – foi muito divertido ver todos a correr para suas pranchas, eu fui transferida para a nossa prancha e logo começamos a remar para fora.

A corrida em si foi épico todos os concorrentes apoiarem uns aos outros. Realmente senti como se eu fosse parte de uma família! É incrível ter pessoas na minha vida que não olham para a minha “deficiência”, mas sim a minha capacidade de fazer tudo!

O prancha funcionou perfeitamente para este desafio e algumas pessoas me perguntaram se a prancha vira facilmente – a resposta é não na minha opinião, parece completamente seguro, por mim cair da prancha também seria divertido, mas para alguém que na tem a mesma confiança a nadar e esteja apreensiva, posso dizer que estava em boas mãos e que nada drástico aconteceria!

📸 Photo by Catherine Hargreaves

Eu recomendaria muito remo / surf para pessoas com deficiência, é uma experiência incrível e eu adoro cada segundo quando estou no mar!

Nunca em um milhão de anos teria pensado que teria feito parte de um evento tão divertido!

Eu gostaria de agradecer muito ao Andre por me convidar para participar com ele! todos os organizadores e pessoas que apoiaram, todos vocês são incríveis! nos ate garantimos o Healing Waves como a caridade nomeada para o evento do próximo ano!

A minha mãe e o meu pai sempre apoiar cada aventura que eu decido fazer e por serem tão incríveis! Espero ter deixado vocês orgulhosos.

Obrigado Andre por me deixar fazer parte da família da corrida de remo, por acreditar em mim para fazer isto. Healing Waves por serem tão espetaculares, por fazer desta ilha um lugar melhor para pessoas como eu!

A equipa ‘MelAndro’ fez uma coisa incrível para a ilha, mostrar que tudo é possível, desde que haja pessoas como todos os envolvidos neste evento permitir que seja inclusivo para todos!

Nunca deixes a tua “deficiência” atrapalhar nada. Tudo é possível, sai e tenta algo novo! Sai da sua zona de conforto e vais conseguir coisas incríveis!

Eu nunca me deixarei ser conhecida como a pessoa “deficiente” – eu sempre serei conhecida como Melissa e pelas coisas que conquistei e não as minhas lutas porque elas não importam! Uma cadeira de rodas é apenas um acessório para me ajudar a percorrer os sítios onde quero ir!

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With Love, Melissa x